Des épiceries aux hypermarchés

Le premier hypermarché E. Leclerc (1969)

Le 15 juin 2013, nous avons fêté les 60 ans de l'invention de l'hypermarché par Carrefour. L'occasion d'un bref retour sur l'ouverture du premier hypermarché E. Leclerc, par Edouard Leclerc lui-même, en 1969. Dans la vidéo ci-dessous, datant de décembre 1969, E. Leclerc est interviewé peu de temps après l’inauguration de son hypermarché. Depuis l’ouverture de son premier centre distributeur, 20 ans auparavant, son regard sur le commerce de détail a bien changé !

Qu’est-ce qu’un hypermarché ?

    Un hypermarché (le mot sera inventé après l'ouverture du magasin de Sainte Geneviève des Bois) est un magasin de grande surface (+de 2500 m2), doté d'un parking et proposant de l'alimentaire et du non-alimentaire en libre-service et à bas prix. C'est cette synthèse que réalisait Carrefour en 1963.

Il faudra attendre quatre années, soit 1967, pour que s'amorce véritablement le développement des hypermarchés : la France en compte 4 en 1966, 8 en 1967, 16 en 1968 et 45 en 1969.

 

 

 

    Le premier hypermarché E. Leclerc

Mille neuf cent soixante-neuf est une année déterminante pour le Mouvement.

En désaccord avec Édouard Leclerc, Jean-Pierre Le Roch  quitte le Mouvement et emporte avec lui près de la moitié des adhérents pour fonder les Ex-Offices de distribution (futur Intermarché).

Malgré ce contexte de crise, quelques semaines plus tard, le 7 décembre 1969, Édouard Leclerc inaugure le premier hypermarché du Mouvement, à Gouesnou, près de Brest. Il convie à l'événement tous les adhérents qui lui sont restés fidèles, sans doute afin de démontrer la vitalité et la capacité de modernisation de son groupement.

 

 

 

    La conversion au format hypermarché

Après avoir longtemps critiqué l'hypermarché, E. Leclerc souhaite désormais entraîner ses adhérents vers ce qu'il considère désormais comme l'avenir de la grande distribution.

L’ouverture du grand supermarché E. Leclerc (1500 m2), ouvert en octobre 1967, à Mainvilliers, dans la banlieue de Chartres, par Jean Rioton, n'est pas étrangère à ce revirement. Le succès rencontré par ce vaste magasin avait en effet conduit la commission nationale de l'Acdlec, dans sa séance du 11 décembre 1967, à débattre du passage des centres Leclerc à des superficies de plus de 3000 m2.

Pour Edouard Leclerc, l’objectif est aussi personnel : il s’agit de répliquer à Jean Cam, venu le concurrencer directement, en ouvrant en mars 1968, le premier hypermarché brestois. Avec ses 4000 m2 de surface de vente, l'hypermarché qu'inaugurait Édouard Leclerc dépassait de peu le Rallye et ses 3915 m2. De plus, il était doté d'un parking couvert de 1500 m2.

Ce bras de fer entre les deux Brestois illustre bien l'émulation qui allait accompagner le développement des hypermarchés dans les années 1970.

 

 

 

    En savoir plus sur l’histoire des hypermarchés E. Leclerc

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Le premier hypermarché E. Leclerc (1969)

Le 15 juin 2013, nous avons fêté les 60 ans de l'invention de l'hypermarché par Carrefour. L'occasion d'un bref retour sur l'ouverture du premier hypermarché E. Leclerc, par Edouard Leclerc lui-même, en 1969. Dans la vidéo ci-dessous, datant de décembre 1969, E. Leclerc est interviewé peu de temps après l’inauguration de son hypermarché. Depuis l’ouverture de son premier centre distributeur, 20 ans auparavant, son regard sur le commerce de détail a bien changé !

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